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28 avril – Journée mondiale de la sécurité et de la santé au travail

 

«La sécurité et la santé dans l’utilisation des produits chimiques au travail» est le thème de l’édition 2014 de la Journée mondiale de la sécurité et de la santé au travail.
A l’occasion de cette journée, un rapport de l’OIT montre que si les produits chimiques peuvent être utiles, des mesures indispensables doivent être prises pour prévenir ou contrôler leurs effets indésirables sur les travailleurs, les lieux de travail, la population et l’environnement.

 

«La sécurité et la santé dans l’utilisation des produits chimiques au travail» est le thème de l’édition 2014 de la Journée mondiale de la sécurité et de la santé au travail.
A l’occasion de cette journée, un rapport de l’OIT montre que si les produits chimiques peuvent être utiles, des mesures indispensables doivent être prises pour prévenir ou contrôler leurs effets indésirables sur les travailleurs, les lieux de travail, la population et l’environnement.


Qu’est-ce qu’un produit chimique?

  • Selon la convention (n° 170) de l’OIT concernant la sécurité dans l’utilisation des produits chimiques au travail, 1990, le terme de «produit chimique» fait référence à des éléments et des composés chimiques, à leurs mélanges, qu’ils soient naturels ou synthétiques, tels qu’obtenus par des procédés de production.
  • Les produits chimiques dangereux sont classifiés selon le type et le degré de dangers physiques ou sanitaires intrinsèques. Les propriétés dangereuses des mélanges composés de deux produits chimiques ou plus sont définies par des évaluations fondées sur les dangers intrinsèques de leurs composants.

 

 

Quelle est l’importance des produits chimiques sur les lieux de travail et au-delà?

Les produits chimiques sont essentiels à une vie saine et au confort moderne. Ainsi, les pesticides améliorent le volume et la qualité de la production alimentaire, les produits pharmaceutiques guérissent les maladies, et les produits d’entretien contribuent à l’hygiène des conditions de vie. Les produits chimiques sont aussi au cœur de nombreux procédés industriels pour la fabrication de produits importants pour le niveau de vie mondial.

Toutefois, les gouvernements, les employeurs et les travailleurs continuent de batailler pour régler les problèmes d’exposition aux produits chimiques sur les lieux de travail, ou pour limiter les émissions dans l’environnement.

Documents de référence : Rapport sur la sécurité et la santé dans l’utilisation des produits chimiques au travail

 

Quels sont les principaux risques liés aux produits chimiques?

Les produits chimiques présentent un large éventail d’effets nocifs, qui vont des risques pour la santé comme les cancers et les dangers physiques comme l’inflammabilité, aux risques pour l’environnement tels qu’une contamination généralisée ou la toxicité de la vie aquatique. De nombreux incendies, explosions et autres catastrophes sont imputables à un contrôle inapproprié des dangers physiques liés aux substances chimiques.

 

Progresse-t-on vers une gestion rationnelle des produits chimiques?

Des progrès considérables ont été obtenus en ce qui concerne la réglementation et la gestion des produits chimiques dans le domaine de la sécurité et de la santé au travail mais il faut poursuivre dans cette voie. De graves accidents continuent de se produire et les répercussions négatives sur la santé et l’environnement se perpétuent.

Les travailleurs qui sont en contact direct avec des substances dangereuses devraient avoir le droit de travailler dans un environnement sûr et sain et d’être convenablement informés, formés et protégés.
Matériel promotionnel :

 

Peut-on facilement évaluer les effets des produits chimiques sur la santé des travailleurs?

Il est difficile de déterminer l’ampleur des effets sur la santé du fait de l’exposition à des substances chimiques. En raison de la complexité à évaluer les mélanges chimiques, les stratégies destinées à prévenir les expositions nocives ont tendance à se concentrer sur les substances chimiques individuelles. Cela se complique encore quand on constate que ces substances peuvent se trouver associées à des mélanges dans la plupart des lieux de travail. Elles sont rarement évaluées ou testées sous forme de mélange. Les normes relatives aux produits chimiques s’appliquent généralement à des substances isolées.

En réalité, les produits auxquels sont exposés les travailleurs sont tellement nombreux que cette approche au cas par cas ne pourra jamais les protéger convenablement. La plupart des travailleurs sont exposés à des mélanges chimiques plutôt qu’à des substances chimiques individuelles, le contrôle des expositions à des mélanges est dès lors primordial pour élaborer un programme de protection efficace. En outre, la tentative d’établir un lien entre l’exposition à des produits chimiques et l’apparition d’un cancer vingt ans après est entravée par un manque d’information sur les conséquences de cette exposition. Il convient donc d’améliorer le recensement des effets résultant de l’exposition aux produits chimiques.

 

Quelles sont les principales recommandations figurant dans le rapport?

Le rapport invite les gouvernements, les employeurs, les travailleurs et leurs organisations respectives à collaborer pour élaborer et mettre en œuvre des politiques et des stratégies nationales visant une gestion rationnelle des produits chimiques au travail. Ils doivent, de manière globale et simultanée, aborder les dimensions de santé, de sécurité et d’environnement liées à la production et l’utilisation de produits chimiques. L’objectif est de préserver les avantages procurés par la production et l’usage de produits chimiques tout en limitant l’exposition des travailleurs ainsi que l’émission de substances chimiques dans l’environnement grâce à des actions concertées au niveau national et international.

Il est nécessaire d’apporter une réponse mondiale cohérente pour coordonner le progrès scientifique et technologique, la croissance de la production des produits chimiques et l’évolution des modes d’organisation du travail. De même, le développement de nouveaux outils est indispensable pour mettre à disposition des informations relatives aux dangers des produits chimiques et aux mesures de prévention et de protection associées.

 

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Source (inforisque.info)


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